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De la Antigüedad a la época galorromana

Las primeras señales de vida visibles en la región datan de finales del siglo VI a. C. Los autores griegos y latinos hablaban del pueblo galo de los Tricasses alrededor de los siglos V y IV a.C. Se calcula que a principios de nuestra era, la ciudad de Augustobona Tricassium (Troyes) tenía unos 6000 habitantes en una superficie de unas 80 ha, rodeada por marismas al norte y al sur.

Además, parece ser que se desarrollaría de este a oeste, a lo largo de las vías romanas. Pero los saqueos de las invasiones germánicas obligaron a los habitantes a asentarse detrás de las murallas a partir de la segunda mitad del siglo III. Utilizaron las piedras de los edificios destruidos para construir una primera muralla sobre los restos del castrum galorromano (cuadrado de unos 400 m por cada lado).

A principios del siglo IV Troyes figuraba entre las 25 primeras diócesis de la Galia romana. El obispado se habría fundado a partir del año 344 convirtiendo rápidamente al obispo en el principal dirigente de la ciudad.

La Edad Media

En el año 451, la ciudad escapó de las hordas de los hunos de Atila gracias a la intercesión de su obispo, Lupo de Troyes. Troyes, integrada en el reino franco desde el siglo V, formó parte del reino de Borgoña de 561 a 741, y luego pasó al condado de Champagne. El 7 de septiembre de 878 tuvo lugar un acontecimiento excepcional: el papa coronó al rey de Francia, Luis II, el Tartamudo, en la iglesia de Saint-Jean-au-Marché.

Entre 887 y 892, los normandos saquearon la ciudad cuyas viejas murallas no fueron suficientes para protegerla.

En los siglos XII y XIII, se recuperó la prosperidad bajo el impulso de los condes Enrique I el Liberal y Teobaldo IV, que desarrollaron la artesanía: textil, cuero, pergaminos, oficios de la construcción.
Entonces Troyes se convirtió en el centro de las famosas ferias de Champagne.

En sus antiguas murallas, la ciudad se extendió hacia el este, hacia el sur, y luego hacia el oeste, cogiendo poco a poco su característica forma de «bouchon de champagne». Triplicó la superficie y pasó a tener entre 20 000 y 30 000 habitantes, convirtiéndose en una de las ciudades más grandes y más ricas de Francia.

La prosperidad de los condes de Champagne les permitió conseguir los mejores partidos: la hija del rey de Navarra les aportó la corona real. Casi un siglo después, Juana de Navarra, condesa de Troyes, se casó con Felipe el Hermoso, que se convirtió en rey de Francia en 1284.

Entonces fue París quien impulsó la región de Champagne, desencadenando un declive de Troyes que terminaría con la expansión de «Le beau XVIe siècle».