Las ferias de Champagne en Troyes

Desde el siglo XII, en esta ciudad se celebraban las famosas Ferias de Champagne, apoyadas por sus propios condes, y que atraían a comerciantes de toda Europa garantizando una gran expansión en la ciudad. Gracias al salvoconducto «conduit des Foires», establecido en 1137, se garantizaba a todos los comerciantes una indemnización en caso de sufrir daños, incluso más allá de su propio sector.

Las ferias de Champagne a lo largo de las estaciones

Las ferias de Champagne tenían lugar varias veces al año en fechas concretas en Lagny, Bar-sur-Aube, Provins y Troyes, donde se celebraba una «feria de verano» en San Juan (junio) y una «feria de invierno» en San Remigio (octubre). Estas duraban varias semanas y se instalaban principalmente en los alrededores de la iglesia Saint-Jean-au-Marché.

Comerciantes de toda Europa

En ellas se vendían productos textiles de todo tipo: lana, sedas y tintes. Los curtidores locales ofrecían arneses y diferentes artículos de cuero y los adobadores, pieles finas.

Había artesanos tallando piedra, junto a zapateros y carpinteros intercambiando sus técnicas. Además se podían encontrar valiosas maderas, pieles o animales vivos, e incluso pergaminos, que fueron sustituidos a partir del siglo XIV por papel y que estaban hechos con trapos.

Los orfebres ofrecían su talento con joyas y una mecánica minuciosa, los alfareros vendían su cerámica, los que cambiaban el dinero pesaban las diferentes monedas y los herreros traían, a veces desde muy lejos (Suiza, España, etc.), herramientas, armas, cerraduras y llaves, hierros para la construcción...

De Flandes procedían las telas y sábanas, de España el cuero de Córdoba, de Italia las sedas y los caballos de batalla, de Alemania las pieles, de la región de Midi las especias de Oriente
Además de carniceros, comerciantes de cereales o de vino, herboristas y boticarios, sin olvidar a malabaristas ni a saltimbanquis que realizaban grandes espectáculos en las ferias.

Los principales lugares de las ferias de Champagne

De las calles de Troyes a las plazas

Desde la iglesia Saint-Jean-au-Marché, varias calles se ensancharon dando lugar a plazas, como la Grand Rue (ahora calle Georges Clemenceau), la calle de Pontigny (ahora calle de la Monnaie) donde se vendían carnes y pan, la calle Neuve d’Orléans (ahora calle Molé), especializada en paños, guantes, jabones, calderería, que se abría hacia la actual plaza Audiffred.

Audiffred.

La calle Émile Zola, entonces calle de l’Épicerie, por un lado, y la calle Notre-Dame, ya entonces eran una gran avenida comercial con tiendas de trapería, especias, aves de corral y ensanchada hacia el oeste en un gran «Mercado de trigo», en la actual plaza Jean Jaurès.
El programa de recalificación que se realizó en 2004 destacó rincipalmente las fachadas de las renovadas casas con entramado de madera.